Een voormalig redactiekantoor annex historisch monument transformeren tot een internationaal belevingshostel? Backstay Hostel deed het met verve. Reizigers en locals ontmoeten er elkaar in een dynamisch, origineel kader in hartje Gent. Wat er te beleven valt – en dat is heel wat – wordt gepassioneerd via sociale mediakanalen gedeeld. Het concept is goed voor jubelende gastenreviews, internationale persaandacht én de Toerisme Vlaanderen Award 2014 voor het ‘Beste Innovatief Toeristisch Product’.

In juni 2014 opende Backstay Hostel de deuren, een belevingshostel in het voormalige redactiekantoor van Dagblad Vooruit. ‘We kochten de site vijf jaar geleden’, vertelt Nele, mede-eigenaar en bezieler. ‘Achteraan bouwden we een studentenhuisvesting. Voor het pand vooraan zochten we nog een bestemming. Een hostel leek de ideale invulling. We hebben het interieur een hedendaags jasje gegeven en tegelijk de monumentale en historische waarde van het pand behouden en in de verf gezet.’

Altijd wat te beleven

‘Het innovatieve zit vooral in het concept’, legt Nele uit. We zijn echt een belevingshostel. Elke donderdag is er een gratis optreden, elke avond vertonen we een film. Er zijn danslessen, kook- en spelletjesavonden, optredens, workshops en tentoonstellingen. Ook stimuleren we ontmoetingen tussen reizigers onderling, en tussen reizigers en locals. Zo organiseren we activiteiten als Maggy’s cooking, waarbij we samen met de gasten een typisch Belgisch gerecht bereiden. Vooral voor individuele wereldreizigers is dat erg tof. Onze bar is toegankelijk voor iedereen. Dat maakt internationale ontmoetingen mogelijk in een laagdrempelige sfeer en zorgt meteen ook voor extra inkomsten. Niet onbelangrijk, zo’n win-win, want we werken zeven op zeven en hebben een flinke personeelskost te dragen.’

Digitale deelstrategie

Ook de doorgedreven investering in sociale media onderscheidt Backstay van andere hostels. ‘We hebben bewust voor een internationaal kader gekozen’, vertelt Nele.

‘Om reizigers wereldwijd bij onze activiteiten te betrekken, zijn we dagelijks gepassioneerd op sociale media actief. Die online aanwezigheid is van onschatbare waarde.’

Lees hier verder…

We tekenden dit verhaal op voor:

Vakantieparticipatie

Auteur

Lien Van Laere

Lees het volledige verhaal:

De thuis van dit verhaal is hier:  www.iedereenverdientvakantie.be